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絕經的歷史研究─從「更年期」一詞談起

李貞德

中央研究院歷史語言研究所研究員

 

今日一般社會大眾的認知中,女性在絕經前後有所謂的「更年期」。這個明治時代日本醫師為轉譯西方climacteric一字而造作的新詞,如今常成為對譯menopause的中文語彙。絕經的社會學、公共衛生,和中西醫婦科學論著汗牛充棟,但歷史學的貫時性考察卻數量有限,僅針對近代以來歐美發展的分析,稍見斬獲。這些探索西方身體觀和生命觀的歷史論著,逼使中國史學者反身直視自己的醫療傳統,留意東西雙方在認知和對治絕經時,是否存在根本差異?本文將先回顧這些難能可貴的貫時性研究,包括學者努力釐清「更年期」此一漢字詞彙和兩個西方術語百多年來的糾葛,然後介紹目前鳳毛麟角的中醫絕經史論文,並以其中涉及的經典觀念,說明中國醫學文獻在論述女性永久停經時的意見演變,特別是「七七數盡」的常態化和「五十行經」的病理化。本文盼為中醫絕經史提供範例,並拋磚引玉,引起學者興趣,從貫時性的角度鑽研此一性別與醫療交涉的議題。

 

 

關鍵詞:更年期、絕經、七七數盡、五十行經、性別