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從王國到帝國──
十七世紀傳教士中國國體觀的演變

劉耿

復旦大學歷史地理研究中心博士候選人。

 

清之前的傳統中國是否為一個「帝國」,是新清史研究中的一個基礎性問題,美國學者歐立德認為在歐洲論述裡,中國從「王國」躍升為「帝國」與滿清入關建立多民族聯合政體的大清國有關。本文通過對十七世紀耶穌會中國年信的量化研究、文本分析,發現歐洲人指稱中國確實存在一個從「王國」轉變為「帝國」的過程,但是,該轉變並非與明亡清興同步,轉變的原因也不是因為清帝國的建立,而是與傳教士對一脈相承的中國認知的深化有關。不可否認的是,清朝新政權給傳教士帶來了新感覺,在「統治不同民族的政體」這個維度上強化了「帝國」的觀感。耶穌會中國年信是一種重要的西文中國史料,本研究即是一個應用舉例。

 

 

關鍵詞:傳統中國政體、帝國、王國、耶穌會年信