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萬巴德、羅斯與十九世紀末英國熱帶醫學研究的物質文化

李尚仁

中央研究院歷史語言研究所助研究員

 

在1894年到1898年之間,印度的英國殖民醫官羅斯和倫敦的熱帶醫學專家萬巴德,透過大量通信的方式對瘧疾的傳播方式展開合作研究。之前,醫學界大多認為瘧疾是瘴氣引起的疾病。萬巴德和羅斯的研究支持了瘧疾是種寄生蟲疾病的看法,進而闡明了瘧疾的傳播方式以及蚊子在瘧原蟲生活史中扮演的角色。這是熱帶醫學史上最重大的發現之一,羅斯因此而獲得諾貝爾獎。本文分析這個醫學史上著名研究的物質文化,指出其重要元素包括在殖民地的「田野」(field)研究取得研究材料並且發展出相關的材料處理與操作技術,在帝國學術中心透過資料與標本的收藏、分析與展示活動來建立有系統的知識,並且說服歐洲醫學界接受殖民地的研究成果。殖民地和帝國醫學中心之間的合作,則是透過標本與信件的交流所構成的禮物關係來支撐與進行。這樣的物質文化是十九世紀英國殖民科學與醫學的重要特徵。

 

 

關鍵詞:瘧疾 殖民醫學 大英帝國 禮物 提攜