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2012 New History
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「進步」的理念——
二十世紀的挑戰

方志強

國立中正大學歷史學系副教授

 

進步的理念可說是「近代西方思想上最具特色與最普遍的主題」。進步的理念具有雙重性質:歷史的事實與道德的理想。進步的理念是「一種歷史的解釋」,也是塑造歷史的「一種動力」。這種理念所展現的思想體系,顯示了人類最深刻的一種欲望。此理念具有巨大無情的「力量」,它宛如歷史巨流,吞噬了人心,牢籠了對過去的認知、規範了現在的作為,以及指導了對未來的追求。然而,事實上,從人類長遠的歷史之流來看,此種主導歷史的理念,也是歷史的產物。它的興起與衰退,皆導源於特定的時代的知識與文化基礎。一旦時代的知識與文化發生變遷,主導歷史的理念也就隨之改變,宛如潮汐的潮來潮往般更迭不已。進步的理念大約形成於十七世紀,直到十九世紀末達到最高峰。進入二十世紀後,此理念的流行開始走下坡,幾乎被視為是「已破滅的迷思」。本文在對進步理念的研究上,不僅是將其視為是一種過去的歷史現象,也將其視為是研究此種現象的史學,並且偏重它作為歷史的事實與道德的理想間的互動與差距,來綜括此理念的發展過程與意義。本文討論因二十世紀歷史、知識與文化的變遷,進步的理念所面臨的挑戰、進步理念的失據、進步迷思的破壞、以及隨之而生的歷史新視野。

 

關鍵字: 進步 歷史 樂觀 悲觀 後現代 世界史