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以禮化俗——
晚明士紳的喪俗改革思想及其實踐

何淑宜

臺灣師範大學歷史研究所博士班研究生

 

明代中葉以後,喪俗的漸趨違禮與奢僭引起士紳高度的關切,也促使他們積極從事革除喪俗弊端的工作。其中家族、鄉約、喪葬會社三種組織在當時尤擔負喪俗改革的重任。本文以這三種組織為核心,論述晚明士紳透過喪俗改革推行儒禮於民間,並期望建立一個儒家禮教社會的企圖。就士紳改革的理念而言,他們承繼了宋儒「禮下庶人」的傳統。在改革的方式上,他們與清儒將關懷點轉向嚴肅的經典研究,並主要由國家來帶動改革不同,晚明士紳在注重禮的實踐性的前提下,選擇直接面對庶民大眾,在鄉里社會從事化鄉正俗的工作。因此,可以看出他們的改革實踐其實是一種由家到鄉的過程。家族、鄉約、喪葬會社三種組織在改革行動中往往重疊而交互應用。士紳主要利用較通俗的集會宣講方式來宣揚儒家的倫理德目,以求改善喪葬風俗,其中最具體的要項是規勸、禁止民間違禮的喪俗,及宣導儒家正統的喪禮。而在組織的成員上,士紳更將禮儀規範的對象擴大到一般庶民,也因此士紳所推行的儒禮,其實相當程度融合了庶民的觀念與作法,並不純然是恢復古禮。此種調和「禮」與「俗」的態度,在當時的喪俗改革中有著極為重要的意義。

 

關鍵詞:禮  喪俗  宗族  鄉約  喪葬會社