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王韜研究所提示的中國近代史的複雜性——
評忻平《王韜評傳》和柯文《在傳統和現代性之間》

吳以義

普林斯頓大學歷史學博士

 

王韜是中國近代頗具影響力的一個人物。本文系統地回顧學界對他的生平與思想的研究,並依據這些研究的主題和方法將關於王韜的工作分為三個階段。從王韜逝世到一九三○年代中為初期,注意力集中在關於王韜的遺聞軼事的搜集整理;繼之而來的是五○年代至六○年代初的工作,焦點集中於王韜和太平天國的關係——即所謂的「上書」問題。七○年代以後,特別是過去的十年間,對王韜的生平思想的綜合研究有了長足的進展。本文對這一時期中出版的兩本主要著作,即忻平的《王韜評傳》和Paul Cohen的《在傳統和現代性之間》(中譯本)作細緻的討論,指出在王韜研究中的Pygmalion——即美化拔高現象和「現代化」傾向。筆者認為,中國近代史的研究首先是對中國近代發展的複雜性的研究。這種複雜性集中表現在諸如王韜這樣的兼及中西文化,經歷複雜的知識分子身上。

 

關鍵詞:王韜  現代性  近代史  西化